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[아유경제_과학] 미국 NASA, 화성탐사선 착륙 성공… 생명체 흔적 탐사

5번째 화성 탐사 로봇 퍼서버어런스, 화성 제페로 크레이터에 무사 안착
2021.02.19  (금) 14:00:54 | 고상우 기자

[아유경제=고상우 기자] 미국의 화성 탐사 무인 로봇 ‘퍼서비어런스(Perseverance)’가 화성 착륙에 성공해 생명체 흔적을 찾는 임무에 착수했다.

미국 항공우주국(NASA)은 지난 18일(현지시각) 화성으로 보낸 5번째 화성 탐사 로버(이동형 탐사 로봇) 퍼서버어런스가 화성에 무사히 착륙했다고 밝혔다.

퍼서비어런스는 지난해 7월 30일 미국 플로리다주에서 발사된 뒤 화성에 도착한 이날까지 약 4억7100만 ㎞를 이동했다. 특히 화성 비행 중 가장 위험한 과정으로 알려진 ‘공포의 7분’ 착륙 과정을 무사히 통과했다. 이후 고대 화성에 있던 강의 삼각주로 추정되는 ‘제페로 크레이터(Jezero Crater)’에 안착했다.

퍼서비어런스는 화성에 존재했을지도 모를 고대 생명체 흔적을 찾는 임무를 수행하게 된다. 또한 화성의 지질 정보와 기후 상황을 관찰하고 토양ㆍ암석 샘플을 채취해 지구로 가져오는 임무도 맡는다. 탐사 일정이 그대로 진행될 경우 2031년에는 화성의 흙 샘플이 지구에 도착한다.

퍼시비어런스에는 1.8kg의 작은 로봇 헬리콥터인 ‘인저뉴이티(ingenuity)’도 실렸다. 차량형으로 개발된 기존 로버와 달리 비행 방식으로 이동해, 험난한 지형 관찰에 용이할 것으로 기대된다.

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